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District Calendar Update

TO:  NISD Students, Families, and Staff

FROM:  Ryder Warren

SUBJECT:  District Calendar Update


NISD Team,

I hope all of us had a great and very safe week. I want to sincerely thank everyone who took the time to provide feedback on the school calendar changes required to make up for the time we were closed. We received exceptional input from our families and staff, and we have come to a decision on how to make up the instructional minutes we lost from our COVID and bad weather days.

First, let me convey the decision and then provide the logic behind that decision. After careful consideration of all the feedback we received from NISD families, teachers, campus administrators, and more – Northwest ISD’s 2021-2022 calendar will be updated in the following ways to meet state-required instructional time:

  • Half-Days to Full Days: The two remaining half-days, March 11 (the Friday before spring break) and May 26 (the last day of school), will turn into full days.
  • Staff Day on February 21: District staff will work for a professional development day on February 21, which was originally slated as a districtwide holiday. This day will remain a holiday for students.
  • Classes on March 22: Schools will operate as a regular school day on March 22. Students will attend classes, and staff will work as normal. This day was originally scheduled as a professional development day.

Unfortunately, there is absolutely no way to meet everyone’s needs. However, I feel this decision does attempt to create the best instructional time for our students, and that is the most important factor. 

For everyone’s information, this specific option was not proposed in the recent calendar survey, but the input we received helped us develop what we hope will be a better option for our students’ learning. The feedback from all groups said scheduling challenges were likely on February 21, which was the most popular option. Secondly, adding minutes to every day was the least popular option, and extending the school year in May was also very problematic for many families. 

Much of the feedback from staff for February 21 indicated many of our NISD crew already have plans and/or appointments they had made weeks earlier, so many staff members indicated the need to use personal days. This could have led to a staffing shortage which, as we know during our fight with COVID, is challenging at best. Professional development days are critical for the district’s success, but I would much rather have staff (especially our classroom teachers) taking personal time for a PD day rather than true instructional days with the kids. 

March 22 occurs on the Tuesday after the full week of Spring Break, and hopefully having this decision more than a month before the changed date gives everyone time to alter plans if necessary. And please remember these changes are necessary to meet instructional minute requirements set by the state – we have to make up the time missed in the classroom. While the 2021-2022 calendar contains enough instructional minutes to absorb time lost from two school days, it did not have enough instructional minutes for a loss of four school days. Applying for a waiver was also not an option, as the Texas Education Agency has indicated it does not consider shutdowns because of staffing shortages from COVID as a qualifying condition.

Again, I cannot thank everyone enough for participating in the decision-making process we went through to assess all the factors of this challenge on every NISD stakeholder. We did our very best to stay away from the two options that everyone seemed to have issues with, but we also came up with the new plan in order to give enough time for us to adjust and to put our kids and teachers in the best position to make up this very important instructional time. 

Expect communication around the time each of these changes to the calendar is set to occur as a reminder families and staff. As always, please know I appreciate your support of our children and our schools. Everyone stay safe and well!

Ryder Warren, Superintendent
Northwest ISD

 


 

PARA: Estudiantes, Familias y Personal de NISD

DE: Ryder Warren

ASUNTO: Actualización del Calendario del Distrito

Equipo de NISD,

Espero que todos hayamos tenido una semana excelente y muy segura. Quiero agradecer sinceramente a todos aquellos que se tomaron el tiempo para compartir sus comentarios sobre los cambios necesarios en el calendario escolar para poder compensar el tiempo que las escuelas y oficinas estuvieron cerradas. Recibimos opiniones excepcionales de nuestras familias y del personal, y hemos tomado una decisión sobre cómo recuperaremos los minutos de instrucción que perdimos por nuestros días de COVID y mal tiempo.

Antes que nada, permítanme compartir la decisión que se tomó y enseguida, les proporcionare la lógica detrás de esta misma. Después de una cuidadosa consideración y tomando en cuenta todos los comentarios y sugerencias que recibimos de parte de las familias, los maestros, los administradores de las escuelas y más de NISD, el calendario 2021-2022 de Northwest ISD se actualizará de las siguientes maneras para poder cumplir con el tiempo de instrucción que es requerido por el estado:

  • De Medio Dia a Dia Completo: Los dos medios días restantes, 11 de marzo (el viernes antes de las vacaciones de primavera) y el 26 de mayo (el último día de clases), se convertirán en días completos.
  • 21 de febrero, Día Para el Personal: Todo el personal del distrito trabajará y será un día de desarrollo profesional, que originalmente estaba programado como feriado en todo el distrito. Este día seguirá siendo festivo para los estudiantes.
  • Clases del 22 de marzo: las escuelas operarán como un día regular. Los estudiantes asistirán a clases y el personal trabajará normalmente. Este día fue originalmente programado como un día de desarrollo profesional.

Desafortunadamente, no hay manera alguna de poder satisfacer las necesidades de todos. Sin embargo, creo que la intención detrás de esta decisión es crear un mejor tiempo de instrucción para nuestros estudiantes, y ese es el factor más importante.

Para información de todos, esta opción específica no se propuso en la encuesta de calendario reciente, pero basado en los comentarios y sugerencias que recibimos pudimos desarrollar lo que esperamos sea la mejor opción para el aprendizaje de nuestros estudiantes. Basado en la encuesta que se mandó a todos los grupos reflejo que era probable que los desafíos de programación fueran el 21 de febrero, esta fue la opción más popular. Agregar minutos a cada día fue la opción menos popular y extender el año escolar en mayo también sería muy problemático para muchas familias.

Gran parte de los comentarios del personal del 21 de febrero indicaron que muchos miembros de nuestro equipo de NISD ya tienen planes y/o citas que habían hecho semanas antes, por lo que muchos miembros del personal indicaron la necesidad de usar días personales. Esto podría haber dado lugar a una escasez de personal que, como ya sabemos durante nuestra lucha contra el COVID, ha sido un desafío en el mejor de los casos. Los días de desarrollo profesional son fundamentales para el éxito del distrito, pero preferiría que el personal (especialmente los maestros de aulas) se tomara un tiempo personal para un día de desarrollo profesional en lugar de verdaderos días de instrucción con los niños.

El 22 de marzo es el martes después de la semana completa de las vacaciones de primavera y, espero que el haber tomado esta decisión más de un mes antes de la fecha modificada les da a todos tiempo para poder modificar sus planes si es necesario. Por favor, recuerde que estos cambios son necesarios para cumplir con los requisitos de minutos de instrucción establecidos por el estado; tenemos que recuperar el tiempo perdido en el salón de clases. Si bien el calendario 2021-2022 contiene suficientes minutos de instrucción para poder absorber el tiempo perdido de dos días escolares, no hay suficientes minutos de instrucción para una pérdida de cuatro días escolares. El solicitar una exención tampoco era una opción, ya que la Agencia de Educación de Texas indicó que no considera los cierres debido a la escasez de personal por COVID como una condición de calificación.

Una vez más, quiero agradecerles a todos por su participación en el proceso de la toma de decisiones por el que pasamos y así, poder evaluar todos los factores de este desafío para cada parte interesada de NISD. Hicimos todo lo posible para mantenernos alejados de las dos opciones con las que todos parecían tener más problemas, pero también ideamos el nuevo plan para darnos el suficiente tiempo y poder adaptarnos y poner a nuestros niños y maestros en la mejor posición para recuperar este tiempo de instrucción tan importante.

Se mandará un recordatorio a todas las familias y a todo nuestro personal alrededor del momento en que cada uno de estos cambios en el calendario se realice. Como siempre, quiero que sepa lo mucho que aprecio su apoyo a nuestros niños y a nuestras escuelas. ¡Todos manténganse a salvo y bien!

Ryder Warren, Superintendente

Northwest ISD